TRA 30 ANNI I TUMORI SARANNO SCONFITTI CON L'IMMUNOTERAPIA – L’ANNUNCIO DEI NOBEL PER LA MEDICINA TASUKU HONJO E JAMES ALLISON: “NEL 2050, SE NON RIUSCIREMO A ELIMINARLI TUTTI, POTREMO COMUNQUE BLOCCARLI IMPEDENDO LORO DI CONTINUARE A CRESCERE” – L’INCREDIBILE STORIA DEI DUE RICERCATORI CHE SENZA INCONTRARSI HANNO SCOPERTO LA CURA PIÙ PROMETTENTE CONTRO IL CANCRO

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Enrica Battifoglia per “ANSA”

 

tasuku honjo tasuku honjo

E' nata soltanto 20 anni fa, ma la nuova arma contro i tumori, quella che scatena contro di essi il sistema immunitario, potrebbe riuscire a sconfiggerli entro i prossimi 30 anni. Ne sono convinti i pionieri che hanno aperto questa nuova strada: i Nobel per la Medicina 2018 Tasuku Honjo, 76 anni, dell'Università di Tokyo, e l'americano James P. Allison, 70 anni, dell'Anderson Cancer Center. "Sono quasi sicuro che entro il 2050 tutte le forme di tumore potranno essere sconfitte con l'immunoterapia", ha detto Honjo incontrando la stampa insieme ad Allison nell'Istituto Karoliska, alla vigilia della loro conferenza Nobel e a pochi giorni dalla cerimonia di premiazione.

 

james allison james allison

"Se non riusciremo a eliminare tutti i tumori, potremo comunque riuscire a bloccarli, impedendo loro di continuare a crescere", ha detto ancora Honjo. Nonostante da 20 anni lavorino nello stesso campo di frontiera, quello di oggi è stato il secondo incontro tra i due pionieri dell'immunoterapia. Il primo è avvento nel 1982 in Texas, quando Honjo propose al collega di collaborare, ma senza successo.

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"Da allora non ci siamo più visti, ma - ha detto Honjo - nonostante questo fra noi non c'è mai stata competizione: le nostre ricerche sono andate avanti in modo complementare". Ognuno per conto suo e seguendo vie diverse, i due ricercatori hanno gettato le basi per aggredire i tumori con una nuovo arma, la quarta oggi disponibile dopo la chirurgia, la radioterapia e la chemioterapia.

 

PREMIO NOBEL JAMES ALLISON TASUKU HONJO PREMIO NOBEL JAMES ALLISON TASUKU HONJO

Senza parlarsi, ognuno dei due studiava le cellule immunitarie cercando, sulla loro superficie, le proteine utilizzate dai tumori per ingannarle e per continuare a crescere indisturbati. All'inizio degli anni '90 Allison ha scoperto la prima proteina bersaglio dei tumori, chiamata CTLA-4, sulla superficie delle cellule immunitarie chiamate linfociti T; nello stesso periodo e sulle stesse cellule Honjo ha scoperto la proteina PD1. Adesso sono queste le armi più promettenti contro il cancro.

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"E' una strada che abbiamo aperto 20 anni fa e adesso un grande numero di persone in tutto il mondo lavora nel campo dell'immunoterapia", hanno detto. "E' una strada molto promettente, ma ancora per un po' dovrà essere combinata con le terapie più tradizionali", hanno aggiunto, convinti però che "il sistema immunitario è la chiave della battaglia contro il cancro". Per entrambi l'entusiasmo è lo stesso di 20 anni fa: "è tutto così interessante che non prevedo assolutamente di fermarmi", ha detto Honjo.

 

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Certamente la ricerca da sola non sarà sufficiente: per i due Nobel va aiutata con investimenti e anche l'industria farmaceutica dovrà fare la sua parte riducendo i costi dei nuovi farmaci. L'ottimismo è comunque d'obbligo, considerando i successi finora ottenuti con l'immunoterapia contro il più aggressivo tumore della pelle, il melanoma. La speranza di Allison è che fra i prossimi bersagli ci siano i tumori del cervello.

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